Accord de l’Arabie Saoudite pour acheter 48 avions Eurofighter Typhoon

Accord de l’Arabie Saoudite pour acheter 48 avions Eurofighter Typhoon

Londres – Le Royaume-Uni a signé avec l’Arabie Saoudite un protocole d’accord pour l’achat par les Saoudiens de 48 avions de combat Eurofighter Typhoon, a annoncé vendredi le groupe de défense britannique BAE Systems.

Cet accord, dont le montant n’a pas été communiqué, a été conclu à l’occasion d’une visite au Royaume-Uni du prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane.

BAE Systems, qui fait partie du consortium européen Eurofighter comprenant aussi Airbus et l’italien Finmeccanica, salue « une étape positive » vers la concrétisation du contrat avec les Saoudiens dont il entend « soutenir la modernisation des forces armées ».

Il s’agit de la confirmation de l’intérêt de l’Arabie Saoudite pour cet avion et le fruit de discussions qui étaient en cours avec ce pays.

L’Arabie Saoudite a déjà reçu 72 appareils commandés il y a dix ans.

Si cette annonce est finalisée par la signature d’un contrat définitif, il s’agirait d’une bouffée d’air frais pour le programme Eurofighter qui est dans l’attente d’un contrat emblématique, en attendant la conclusion de celui en négociations avec le Qatar, portant sur 24 avions pour 8 milliards de dollars.

Le ralentissement de la production de l’Eurofighter avait contraint BAE Systems à annoncer en octobre dernier la suppression de 1.400 emplois dans sa branche aéronautique.

Cet avion, lancé en 2003 et qui a été commandé à presque 600 exemplaires par huit pays jusqu’à présent, est fabriqué dans le cadre d’un programme conclu entre quatre pays (Royaume-Uni, Allemagne, Italie et Espagne).

Les performances à l’export de cet avion, grand concurrent du Rafale du groupe français Dassault, ont été relativement modestes jusqu’à présent, seuls quatre pays (Autriche, Arabie saoudite, Koweït et Oman) l’ayant commandé en plus des quatre pays partenaires du projet.

jbo/pn/sg

FINMECCANICA

AIRBUS GROUP

BAE SYSTEMS

(©AFP / 09 mars 2018 16h03)

https://www.romandie.com/news/Accord-de-l-Arabie-Saoudite-pour-acheter-48-avions-Eurofighter-Typhoon/897658.rom

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