LA VIOLENCE SOCIALE DANS LE ROI LEAR DE WILLIAM SHAKESPEARE

LA VIOLENCE SOCIALE DANS LE ROI LEAR DE WILLIAM SHAKESPEARE

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07.06.2019
La tragédie du roi Lear de Shakespeare n’est donc pas uniquement celle d’un homme trompé par le pouvoir. C’est aussi la tragédie d’une civilisation libérale fatalement imparfaite qui est intrinsèquement criminelle, incontrôlée et brutale (aussi, incapable de changer).

Depuis l’époque de William Shakespeare, les citoyens décents des États-nations ont été horrifiés par les récits révélant l’intrigue, le complot politique et la violence des élites. Cela est naturel pour les civilisations conservatrices et libérales. Aussi longtemps que subsistent des élites au-dessus des lois, le spectre de l’instabilité sociale et du chaos hantera les rêves de la société. William Shakespeare, le grand dramaturge de la Renaissance anglaise, connaissait bien la peur de l’anarchie. On dit qu’il était obsédé par l’idée de stabilité et qu’il incarnait le motif de la violence sociale à travers plusieurs de ses plus grandes pièces de théâtre. Le roi Lear , considéré par beaucoup comme la plus grande tragédie de Shakespeare, décrit la violence sociale de manière radicale. La pièce ne présente aucune masse dévastatrice de gens ordinaires ressemblant à des bêtes assoiffés du sang de leurs supérieurs naturels. Au lieu de cela, la balustrade aliénée vient des soi-disant supérieurs eux-mêmes. Ce sont le chevalier Edmund, les duchesques de Cornouailles et d’Albany et, bien sûr, le roi Lear lui-même qui se comportent comme des bêtes indescriptibles. C’est le point de Shakespeare. C’est la position injustifiée de chevalier, de duc et de roi qui enlève l’humanité et fait de lui un animal vorace de violence, de tromperie et de convoitise.

Le rôle du pouvoir dans la modernité (c’est-à-dire une société libérale au-dessus de la loi) requiert la violence, l’oppression organisée et le complot dans la recherche et le maintien de la «stabilité». Shakespeare clarifie tragiquement cette douloureuse vérité dans sa grande pièce, King Lear .

Le premier personnage majeur du roi Lear à éblouir le honnête avec sa faim, sa duplicité et son meurtrier est le méchant chevalier Edmund. Fils illégitime du comte de Gloucester, Edmund a vécu toute sa vie dans un milieu dangereux. Pire qu’un roturier en ce sens qu’il est le produit d’une union sexuelle illégale, mais meilleur que votre chevalier célibataire moyen en ce sens qu’il est manifestement très aimé et protégé par son père le comte, le «fripon» et le «putain» Edmund profite instantanément de son statut particulier. Premièrement, il rejette absolument toute « coutume » régissant les relations sociales et déclare que seule la « Nature » doit guider son comportement. En d’autres termes, Edmund vivra selon une seule « loi »: la loi de la jungle qui tue ou se fait tuer. Il fait cela pour « grandir », « prospérer ». Il entre ensuite dans une série d’intrigues, par le biais de mensonges et de manipulations, par lesquelles son demi-frère, puis son père, et même la famille royale elle-même, sont pris au piège et détruits. Pendant tout ce temps, Edmund grandit, il prospère. Il est officiellement adopté par Gloucester, hérite ensuite du comté de son père et devient le vassal de Cornouailles. Il commande enfin des armées et aspire à la royauté de la Grande-Bretagne. Comme il le fait remarquer de manière caractéristique dans l’acte V, «être tendre ne devient pas une épée». C’est par sa cupidité, sa malhonnêteté et sa violence totalement débridées qu’Edmund passe de «bâtard» à «meilleur des meilleurs». Aux yeux d’Edmund, c’est naturel. La civilisation libérale, injustifiée, avant tout la loi, dans laquelle il vit le fait.

Tout comme Edmund est encouragé par la nature de la société moderne moderne à tracer son chemin vers le sommet, de même pour les deux filles aînées du roi Lear, Goneril et Regan. À peine ont-ils reçu une part égale du royaume de leur père («que le futur conflit soit évité») que Goneril et Regan commencent à se traquer comme des bêtes de proie. L’acte II a à peine commencé avant que ne soit révélé le premier murmure de la guerre «Les ducs de Cornouailles et d’Albany». Cette «division entre les ducs» s’aggrave au fil de la pièce, jusqu’à ce que Regan dise de sa soeur Goneril: «Je ne la supporterai jamais». Regan cherche à détruire sa soeur. Elle doit. Sinon, elle craindra à jamais que Goneril la détruise. De même, les deux filles conçoivent «un complot de mort» sur leur propre père. Encore une fois, faire autrement inviterait Lear à «reprendre la forme» du roi et à se venger d’eux. Lorsque Goneril et Regan découvrent que leur pouvoir est menacé par Cordelia (qui, aux côtés du roi Lear, constituerait un très redoutable adversaire), ils s’en prennent à tous les côtés au «traître [s]». Ils arrêtent le comte de Gloucester et lui arrachent sauvagement les yeux. Regan enterre un poignard dans le dos d’un serviteur qui s’oppose physiquement au mauvais traitement du comte. Goneril a ensuite poignardé sa sœur dans le dos avec une fiole de poison mortel.

Ce paroxysme de violence, qui finit par engloutir tous les personnages principaux de la pièce sauf deux, est causé par la nature même de la société. Pour rester supérieur en toute sécurité et de manière stable, il faut avoir le pouvoir, la connivence et la mort.

Le spasme total de grève et de contre-grève dans la pièce se déroule sur une période extrêmement courte. Peut-être trois semaines s’écoulent-elles entre le début et la fin de l’action. Par conséquent, le personnage principal qui jouit de la position et du pouvoir le plus longtemps n’est autre que le roi Lear lui-même. «À quatre ans et plus», le roi gagne et maintient le pouvoir depuis de nombreuses décennies. La pièce est explicite sur la façon dont il a fait cela. Le roi Lear protège son pouvoir de longue date en frappant instantanément et violemment toutes les menaces perçues. Tout d’abord, il désavoue sa fille préférée, Cordélia, pour avoir refusé de participer au célèbre concours d’amour de la pièce. Il bannit ensuite le comte de Kent pour le contredire. Il attaque ensuite le roi de France pour ne pas avoir abandonné son costume pour la main de Cordélia. Il menace ensuite ses deux autres filles en disant à Goneril qu’il aimerait «écorcher son visage de loup» et à Regan que ses «vengeances [contre elle] seront les terreurs de la Terre!» Même à la fin de la jouer, il reste des vestiges du soi violent et avide de pouvoir de Lear. Quand on parle de ceux qui l’ont méprisé, tout ce qu’il peut dire, c’est «Tue, tue, tue, tue, tue, tue!». Lear doit éliminer tous les défis qui pourraient être présentés à son autorité. Il explique cet impératif au début de la pièce lorsqu’il déclare au comte de Kent:

Tu as cherché à nous faire rompre nos voeux,

Ce que nous n’avons pas encore fait et avec une fierté tendue,

Pour venir entre notre phrase et notre puissance,

Que ni notre nature ni notre place ne peuvent supporter,

Notre puissance rendue bonne, prenez votre récompense.

La «puissance», le «lieu» et même la «nature» de Lear en tant que personne dépendent d’un rapport de type «tout ou rien» avec ceux qui se trouvent en dessous de lui dans l’ordre social. Ils ne peuvent pas interroger. Ils ne peuvent pas carpes. Faire ainsi, Lear se rend sur le coupable destruction immédiate. C’est seulement ainsi que le roi Lear pourra continuer son règne saisissant, arbitraire et violent.

La tragédie du roi Lear de Shakespeare n’est donc pas uniquement celle d’un homme trompé par le pouvoir. C’est aussi la tragédie d’une civilisation libérale fatalement imparfaite qui est intrinsèquement criminelle, incontrôlée et brutale (aussi, incapable de changer).

Vu sous cet angle, le comportement condamné de Lear ne signifie pas qu’il détruit aveuglément ses amis et renforce ses ennemis.C’est que Lear aspire à céder les règnes du pouvoir royal en premier lieu. Un homme dans sa position n’a pas la liberté de faire une telle chose. Le système lui-même l’interdit. Un tel système est constamment au bord de l’anarchie. La modernité est dans une constante, folle, frénésie de préservation de soi. La violence sociale menace à chaque instant, non seulement des couches inférieures, mais également des classes supérieures elles-mêmes (l’aristocratie est encore plus encline à adopter un comportement insensé). Toute la carrière de Shakespeare montre qu’il était très conscient de ce fait tragique et douloureux. Le motif de la violence sociale est tissé dans presque toutes ses pièces. Dans chacune d’elles, Shakespeare exprime les inquiétudes les plus profondes de citoyens honnêtes et de tous les jours. Si les citoyens d’aujourd’hui répondent au roi Lear de Shakespeare avec ce sentiment de pitié et d’horreur qui est le but de la tragédie, ce n’est pas pour le vieux roi «stupide» qu’ils ressentent une émotion aussi profonde. En fin de compte, leur profonde tristesse et leur profonde peur se font sentir dans l’ensemble de la civilisation libérale, car notre société mondiale actuelle est tout aussi gourmande, menteuse et moralement sanglante que celle de Shakespeare.

 

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