Le piège des guerres du Yémen

Le piège des guerres du Yémen

L’Arabie saoudite n’est pas parvenue à vaincre la rébellion au Yémen des Houthis, soutenue par l’Iran. Elle est désormais attaquée sur son propre territoire.

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Par Jacques Hubert-RodierPublié le 16/09 à 19h22

L’intervention militaire au Yémen lancée en 2015 par l’Arabie saoudite et soutenu par huit états sunnites du Golfe avec l’appui des Etats-Unis, de la France et du Royaume Uni, devait être une opération éclair. Il s’agissait d’aider le président élu pro-saoudien Abdrabbo Mansour Hadi, à faire face à  une rébellion menée par les Houthis, du nom de famille de ses chefs, et dont la religion, le zaïdisme, est apparentée au chiisme.open in 3

Surtout  Riyad voulait contenir l’influence au Moyen Orient de l’Iran. Téhéran n’a en effet jamais cessé de contribuer, militairement et financièrement, à cette rébellion de l’« Arabie heureuse ». Certains ont même vu la main du général iranien Qasem Soleimani, commandant les forces spéciales iraniennes, derrière certaines opérations militaires des Houthis. Même si par rapport aux interventions en Syrie et au Liban, la présence iranienne semble plus limitée.

Mais au Yémen le piège s’est peu à peu refermé sur l’Arabie saoudite. Et ce pays, le plus pauvre de la péninsule arabique, est devenu un véritable cauchemar pour son leader de facto, le prince héritier Mohammed Ben Salmane. Non seulement il n’est pas arrivé à chasser les combattants houthis de Sanaa et assurer une victoire décisive, mais le territoire saoudien est désormais attaqué. Il est vraisemblable, comme le proclame Washington, que les raids aériens samedi contre des installations pétrolières ont été menés par les Iraniens avec peut-être une dizaine de drones « made in Iran », mais leurs affidés yéménites les ont revendiquées infligeant une claque à Riyad. L’incapacité de l’Arabie saoudite à se défendre en dépit de l’acquisition de matériels militaires sophistiqués, n’est pas son seul talon d’Achille. Elle a encore aggravé dans les opinions publiques son déficit d’image. Car  les guerres civiles du Yémen ont provoqué la pire crise humanitaire au monde. Et pour cela l’intervention militaire de l’Arabie saoudite, qui a été accusée de bombarder des populations civiles, est dénoncée. Et même soutenus par l’Iran, les Houthis risquent d’être perçus comme des David face au Goliath saoudien. A raison ou à tort !

Jacques Hubert-Rodier

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