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Révélé: des milliers d’artefacts pillés du Moyen-Orient vendus en Europe via les médias sociaux

Révélé: des milliers d’artefacts pillés du Moyen-Orient vendus en Europe via les médias sociaux

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Révélé: des milliers d'artefacts pillés du Moyen-Orient vendus en Europe via les médias sociaux

Des artefacts de Syrie et d’autres pays du Moyen-Orient sont pillés puis vendus sur les médias sociaux, nombre d’entre eux se retrouvant en Europe.

« En Irak, en Libye et au Yémen … les pillages sont devenus vraiment endémiques et systématiques », a déclaré à Euronews Amr Al-Azm, professeur d’histoire et d’anthropologie au Moyen-Orient à la Shawnee State University.

Il a co-fondé ATHAR (projet de recherche sur le trafic d’antiquités et l’anthropologie du patrimoine) avec sa collègue Katie Paul, et a passé des années à parcourir les médias sociaux pour enquêter sur les fondements numériques de la traite transnationale, du financement du terrorisme et du crime organisé.

Le phénomène a commencé à apparaître en ligne dès 2014, lorsque les gens ont commencé à acheter, vendre et trafiquer des articles sur les plateformes.

Tout a commencé lorsque des pages Facebook ont ​​vu apparaître des personnes proposant des antiquités à la vente, a déclaré le professeur.

Tout, des petits articles du marché les moins chers aux grandes mosaïques, statues, pièces d’or et d’argent et objets façonnés, est apparu en ligne.

Capture d'écran Facebook
Palmyre tombe de la Syrie Capture d’écran Facebook

« Les médias sociaux étaient un moteur très important des manifestations, ce n’était donc qu’une question de temps avant que le pillage et le trafic d’antiquités ne saignent », a-t-il expliqué.

Selon Al-Azm, les pillages ont sévi en Syrie à partir de 2012 environ en raison du conflit provoqué par le printemps arabe.

« Tout s’est effondré dans le pays et les antiquités du patrimoine culturel sont devenues des victimes de la guerre », a-t-il déclaré.

Alors que les images de combats, les bombardements et les images de groupes extrémistes radicaux tels que le soi-disant État islamique (EI) étaient monnaie courante, personne n’était au courant du pillage, qui est la forme la plus étendue de dommage au patrimoine culturel en Syrie, at-il ajouté.

Le groupe IS a poussé le pillage à un « niveau sans précédent », a déclaré le professeur, institutionnalisant et intensifiant la pratique en créant un ministère chargé d’extraire des ressources pour financer leur activité – le patrimoine culturel est devenu une ressource qu’ils exploitent comme un autre.

Lorsque les moyens de subsistance des personnes seront détruits par la guerre ou la famine, ils trouveront d’autres moyens de subvenir à leurs besoins, a-t-il ajouté, des éléments criminels interviennent également car il existe un marché, y compris des fonctionnaires corrompus.

Il existe un large éventail de personnes vendant ces artefacts, des professionnels qui pillent et trafiquent aux personnes désespérées qui cherchent juste à joindre les deux bouts, a-t-il déclaré.

Certains utilisent les forums en ligne comme un marché, tandis que les transactions de butin à commande sont également monnaie courante, a-t-il ajouté.

« La Bulgarie a longtemps été une plaque tournante »

Les artefacts islamiques vont souvent dans la région du Golfe, mais l’Europe a aussi un appétit pour les antiquités.

Il y a eu récemment deux gros bustes en Espagne, avec des objets provenant d’Égypte et de Libye saisis à Barcelone l’année dernière.

Londres et Paris sont tous deux des centres majeurs pour le commerce légitime d’antiquités et « là où vous en avez, vous avez en marge et un marché illégal encore plus grand », selon Al-Azm.

La Bulgarie est depuis longtemps une plaque tournante, non seulement pour le trafic, mais également pour la fabrication de faux, car c’est la porte d’entrée de la Turquie vers l’Europe, a déclaré le professeur.

« Si vous allez déplacer des marchandises dans des pays de l’UE, une fois que vous arrivez en Bulgarie, vous ouvrez votre route », a-t-il expliqué.

Capture d'écran Facebook
Artefacts mis en ligne pour la vente Capture d’écran Facebook

Bien qu’il n’existe pas de marché légal pour les antiquités en Turquie, c’est une pierre angulaire de leur commerce, compte tenu de son emplacement, bien que M. Al-Azm ait déclaré que les autorités tentaient de mettre un frein à la question.

L’Italie a une longue tradition dans l’achat d’antiquités pillées, en partie à cause de son riche patrimoine, ce qui signifie qu’il existe un marché bien établi, mais aussi à cause de sa proximité géographique avec l’Afrique, plus précisément la Libye.

Que peut-on faire pour arrêter la vente d’antiquités en ligne?

Les médias sociaux font désormais partie du problème, a déclaré Al-Azm.

« Ils ont laissé ce problème devenir si important maintenant que cela change la donne, alors qu’ils auraient pu faire quelque chose à ce sujet à ses débuts », a-t-il ajouté.

Capture d'écran Facebook
Poterie à inscription cunéiforme à vendre – lieu inconnu Capture d’écran Facebook

Cependant, il ne veut pas que les plates-formes suppriment les publications ou les groupes concernés, car elles pourraient être utilisées comme preuve pour poursuivre en justice les individus faisant l’objet de trafic.

« Ce qui nous inquiète, c’est qu’ils vont se dépêcher et commencer à supprimer des éléments, car ils essaient de se couvrir. Cela aurait dû être fait dès le début quand nous l’avons remarqué », a-t-il déclaré.

Al-Azm a affirmé qu’il était facile de trouver des groupes vendant des antiquités, affirmant que n’importe qui pouvait trouver de nombreuses pages proposant tout ce qui les intéressait avec seulement quelques termes de recherche, ce qui « ouvre un monde entier ».

« Imaginez Facebook, qui est le propriétaire et a les clés des portes arrière et des algorithmes, ils auraient dû le savoir et ils n’ont jamais rien fait jusqu’à ce que cela devienne un si gros problème », a-t-il déclaré.

Un porte-parole de Facebook a déclaré à Euronews que la coordination des activités illégales n’était pas autorisée sur sa plate-forme et que des règles strictes étaient en place pour supprimer le contenu, les profils, les pages ou les groupes qui enfreignent ces règles lorsqu’ils sont portés à sa connaissance.

« Nous continuons d’investir dans les ressources humaines et la technologie afin d’empêcher Facebook d’activer cette activité et d’encourager les autres à signaler tout ce qu’ils suspectent de violer nos normes communautaires afin que nous puissions agir rapidement », ont-ils ajouté.

La plate-forme a encouragé les utilisateurs à signaler toute activité de ce type à la police locale.

Plusieurs organisations travaillent à la découverte du trafic en ligne d’antiquités, à la fois par des recherches et par des travaux sur le terrain.

En plus d’ATHAR, ACCO (Alliance pour la lutte contre la criminalité en ligne) est un consortium de différentes organisations qui coordonnent leurs efforts pour aider à suivre, surveiller et plaider contre l’utilisation de plates-formes de médias sociaux pour des activités illicites, notamment le trafic d’antiquités.

https://www.euronews.com/2019/05/03/revealed-thousands-of-looted-artefacts-from-middle-east-sold-in-europe-via-social-media

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